FG Wilson ne lâche pas la balle pour l'alimentation électrique de l'Aviva Stadium

Les parcs de sports et les stades se tournent de plus en plus vers FG Wilson (Engineering) Ltd, l'un des principaux fabricants mondiaux de groupes électrogènes diesel et gaz, pour garantir un déroulement sans contretemps de leurs programmes d'événements sportifs ou musicaux.

L'Aviva Stadium de Dublin, anciennement Lansdowne Road, est un site d'envergure mondiale pour le rugby, le football, les concerts et les conférences professionnelles, et toutes ses installations depuis les tableaux d'affichage et les projecteurs jusqu'au chauffage sous le terrain de jeu sont alimentées par des groupes électrogènes FG Wilson fournissant une puissance de 6,8 MVA. FG Wilson a installé des groupes électrogènes et assure leur maintenance dans d'autres stades, dont Croke Park, Casement Park et Thomond Park.

Dans sa forme initiale, le stade de Lansdowne Road était le plus vieux stade d'Europe. Mais, à l'issue d'une reconstruction complète lancée en 2007, l'Aviva Stadium doté de 50 000 places, toutes assises, a réouvert en août 2010.

FG Wilson, invité à participer à l'appel d'offre pour l'alimentation électrique par le biais du maître d'œuvre Kentz, a obtenu la commande grâce à son expertise technique permettant de garantir la livraison d'une solution sur mesure parfaitement intégrée à l'aspect de la structure finale et à son implication précoce dans le nouveau projet de stade.

FG Wilson a immédiatement identifié que pour satisfaire les exigences du site en termes d'alimentation électrique, il fallait installer quatre groupes électrogènes de 1 700 kVA. En dissimulant les groupes dans un espace très compact sous les places assises du stade (niveau 7), l'esthétique de l'ensemble a été préservée et cela a évité de devoir les héberger dans une installation extérieure comme c'est souvent le cas. Tous les équipements de traitement de l'air, de refroidissement, d'échappement et de connexion ont également été dissimulés dans la vaste enveloppe de la structure supportant les sièges du stade. En accord avec l'architecte du projet, le système d'échappement a été raccordé à des pales en polycarbonate intégrées à la surface de la structure du stade, ne générant ainsi aucune protubérance et évitant l'exposition aux eaux de pluie. Le système d'échappement est équipé de son propre dispositif de drainage pour éviter la pénétration des eaux de pluie.

Lors de la tenue d'événements dans le stade, les groupes électrogènes fonctionnent en parallèle avec l'alimentation secteur pour contribuer à satisfaire la demande d'électricité du stade et aussi pour fournir une puissance de secours sans interruption en cas de panne secteur.

Afin de mettre en place ces principes de commande, FG Wilson a conçu un système de commande totalement intégré, basé sur l'API de secours automatique d'Allen Bradley. Cette solution a apporté un haut niveau de redondance du système et sensiblement amélioré la sécurité opérationnelle du stade.

La programmation de l'installation des groupes électrogènes était critique car il fallait qu'ils soient en place avant le montage des structures porteuses des sièges au-dessus d'eux. Tout retard dans cette mise en place aurait eu des conséquences sur la chronologie de la construction des structures de sièges. Cette partie du projet a été achevée dans les temps, permettant ainsi de poursuivre sans à-coups la construction du stade.

Le bruit a constitué un autre défi que FG Wilson a surmonté. L'Aviva Stadium est entouré d'une zone résidentielle et la solution de production d'électricité devait garantir des niveaux de bruit extrêmement bas. L'objectif fixé était de 53 dBA à 1 m, ce qui représente un niveau vraiment bas pour ce type d'installation, mais la zone environnante étant une zone résidentielle où il fait bon vivre, la limitation du bruit était critique pour la réussite globale du projet.

Afin de garantir la conformité des niveaux de bruit, les groupes électrogènes ont été installés sur des supports antivibration à ressorts. Cette solution supprime la transmission de vibrations à la structure du bâtiment lors du fonctionnement de l'alimentation électrique, les groupes électrogènes étant efficacement isolés de la structure proprement dite.

Parmi les avantages, FG Wilson a mis en avant que toutes les entreprises intervenant sur le site, depuis les camions de vente de hamburgers jusqu'aux vendeurs de marchandises et aux équipes événementielles, pouvaient accéder à l'alimentation électrique du stade au lieu d'apporter leurs propres groupes électrogènes. Cela n'était pas possible auparavant. La capacité des groupes électrogènes de FG Wilson est de 5,44 MW et le pic de consommation d'Aviva Stadium atteint en moyenne 3,5 MW. Les groupes disposent de réservoirs de carburant assurant 24 h de fonctionnement, alimentés à partir d'une grande cuve de stockage en vrac qui permet d'obtenir une autonomie de fonctionnement de plusieurs jours à 100 % de la charge.

La solution d'alimentation électrique proposée par FG Wilson présente aussi un avantage sur le plan de l'environnement, à savoir une installation de récupération de chaleur. Jusqu'à 750 kW de chaleur sont récupérés sur chaque machine à partir des chemises entourant les moteurs, cette chaleur servant à chauffer le terrain de jeu et à fournir d'autres formes de chauffage autour du stade.

Le programme d'installation, qui s'est étalé sur 11 mois à compter de la fin de l'appel d'offres, a été achevé dans les temps et en respectant le budget alloué, avant le match d'inauguration en août 2010. Depuis lors, des centaines de matches de football et de rugby, ainsi que de concerts et d'événements s'y sont déroulés, Madonna s'y étant produite récemment devant une foule imposante.

David Blennerhassett, distributeur en titre de FG Wilson à Dublin, précise : « Cela a été un projet de stade très stimulant qui a présenté un certain nombre de difficultés en termes de bruit, d'espace et de conception. Mais en s'attaquant au projet dans une phase précoce et en travaillant avec les consultants M & E tout au long du processus d'appel d'offres, nous avons pu fournir une solution d'alimentation électrique fiable, concurrentielle et de qualité qui a dépassé les attentes initiales. Nous avons reçu de nombreuses contributions positives lors des étapes initiales, ce qui nous a aidés à définir la solution définitive.

Le projet Aviva Stadium nous a apporté d'immenses satisfactions et nous en sommes très fiers. Dans le cadre de notre programme de maintenance en cours, nous nous assurons d'avoir en permanence un représentant sur site chaque fois qu'un événement s'y déroule. »