Avances en el control de las subidas de tensión

Distribuidor de FG Wilson entrega proyecto de STOR para la red eléctrica nacional

Se trata de un fenómeno del que todos hemos oído hablar y, muy probablemente, al que hemos contribuido en un momento dado. Es ese preciso momento en que un número excepcionalmente elevado de personas de un país requieren suministro eléctrico a la vez y provocan un pico de tensión en dicho suministro.

Conocido como «Television pick-up» (repunte televisivo), cuando se produce, provoca grandes picos de tensión en el consumo eléctrico que afectan a la red de transmisión eléctrica de la red eléctrica nacional británica. El nombre procede del hecho de que esta situación normalmente se da cuando el público está viendo el mismo programa de TV y aprovecha las pausas de ese programa para encender la tetera a fin de preparar té o para encender otros aparatos eléctricos.

Este fenómeno es más probable que tenga lugar durante los descansos o al final de los eventos deportivos importantes, durante la final de Factor X o durante un episodio especialmente dramático de las series Coronation Street o Eastenders. De hecho, el mayor repunte televisivo tuvo lugar durante la Copa del Mundo en julio de 1990, cuando se produjo una demanda de 2800 MW al final de la dramática tanda de penaltis de la semifinal en que Inglaterra quedó eliminada ante Alemania Federal.

La red eléctrica nacional dedica recursos considerables a predecir cuándo se producirán dichos picos de tensión en el suministro. Tales picos de tensión obligan, por lo general, a solicitar una demanda extra de alrededor de 200 o 400 megavatios (MW) a la red y requieren un plan integral de emergencia que implica que una red de participantes active el suministro eléctrico para garantizar un suministro de electricidad constante.

Una de las herramientas más importantes en la disponibilidad de la red eléctrica nacional para cubrir las necesidades eléctricas durante los picos significativos de demanda o en los fallos de los centros de producción energética existentes es STOR (del inglés, «Short Term Operating Reserve», reserva de explotación a corto plazo). Anteriormente conocido como Reserva Permanente, se trata de un acuerdo que la red eléctrica nacional tiene con los proveedores energéticos para equilibrar el suministro y la demanda de electricidad en plazos cortos que no podrían lograrse mediante fuentes de energía a gran escala convencionales.

El Progress Group, parte de la red internacional de FG Wilson compuesta por 380 distribuidores, ha aumentado recientemente su cartera, cada vez más amplia, de proyectos de STOR al finalizar con éxito las instalaciones en tres puntos distintos del norte de Inglaterra. Abbey Power concedió los contratos para los proyectos, situados en Yorkshire, Lincolnshire y Nottinghamshire, al Progress Group tras su exitoso proceso de licitación con la red eléctrica nacional.

Ya finalizadas este año, estas instalaciones aumentan a 16 el número total de proyectos de STOR proporcionados correctamente por el Progress Group en el Reino Unido desde que comenzó el programa hace tres años. Hay 61 grupos electrógenos de FG Wilson instalados en total en estos últimos tres centros, incluida una combinación de grupos electrógenos P1875 y P550, cada uno dispuesto y personalizado específicamente para cumplir los requisitos individuales del proyecto.

Al hablar sobre la entrega exitosa de estos últimos proyectos de STOR, Phil Starr, del Progress Group, afirmó:

«Hemos desarrollado con rapidez una merecida reputación como especialistas en los proyectos de STOR, aplicando nuestra experiencia en una línea de trabajo fundamental para el equilibrio global del suministro eléctrico de la red eléctrica nacional. Un elemento clave de la asistencia que ofrecemos a los clientes es la reputación del nombre FG Wilson y la garantía de una fabricación de primera clase en sus grupos electrógenos».

«Desde el inicio del programa de STOR, el equipo de Progress trazó una estrategia que garantiza que la solución de suministro eléctrico entregada a cada centro ofrece la relación calidad-precio óptima. Un componente clave de esta estrategia es nuestra política de usar un gran número de grupos electrógenos más pequeños, de entre 500 y 1875 kVA, mejor que varias unidades grandes; un punto incluso más importante es el diseño de la disposición más efectiva de las unidades en el centro».

«Con un número inusualmente elevado de grupos electrógenos en cada proyecto, hasta 52 en nuestras instalaciones más recientes, idear un sistema de control capaz de sincronizar con eficacia las unidades era fundamental para lograr el éxito general de las instalaciones. Y este era el punto crucial de nuestra asociación con FG Wilson: la combinación de nuestra experiencia e innovación para desarrollar un sistema de control que en la actualidad se ha extendido efectivamente a todos nuestros clientes de STOR».

Los proyectos de instalación en Nottingham, Lincolnshire y Yorkshire, al igual que todos los contratos de STOR del Progress Group hasta la fecha, proporcionan a los centros la posibilidad de volcar un suministro eléctrico de hasta 20 MW a la red eléctrica nacional en periodos de hasta dos horas al día y un máximo de 500 horas al año. Una vez programados para arrancar, los grupos electrógenos pueden estar en línea al cabo de entre dos y seis minutos. Además de instalar las unidades, el Progress Group también gestiona la asistencia y el mantenimiento a largo plazo de los centros.

Dada la naturaleza del trabajo, existen una serie de características inherentes a las instalaciones de STOR que difieren de la mayoría de las soluciones de suministro eléctrico que ofrece el Progress Group.

Starr añadió:

«No es muy común que se instalen tantos grupos electrógenos en un mismo lugar y esto supone un gran desafío en el diseño y sincronización de un panel de control. Los centros de STOR se encuentran en zonas rurales que nos obligaron a prestar una atención especial a la normativa acústica y la debida atención al impacto en el entorno local».

A través de una red internacional de 380 distribuidores, FG Wilson presta servicio y asistencia a clientes de todo el mundo. Con el respaldo del equipo de soluciones de suministro eléctrico de FG Wilson, los distribuidores pueden cumplir cualquier requisito en materia de suministro eléctrico, independientemente de su complejidad.

The Progress Group ha sido un distribuidor de FG Wilson oficial desde 1990 y es el mayor almacenador de grupos electrógenos de FG Wilson de entre 9 y 2500 kVA del Reino Unido.